Latające taksówki – mobilny projekt Audi, Airbusa oraz Italdesign

22 stycznia 2019, Marek Wieliński

Motoryzacja

Od zarania dziejów człowiek marzył o lataniu, a konstruktorzy maszyn latających wiele wnieśli do światowego automobilizmu. Lotnictwo i motoryzacja od początku się ze sobą przeplatają. Lotnictwu zawdzięczamy np. system ABS, o którym pisaliśmy ostatnio tutaj. Zarówno w lotnictwie, jak i motoryzacji chodzi o mobilność, możliwość swobodnego przemieszczania. To nie jest pierwszy projekt latającego samochodu. Ten jednak różni się od innych tym, że ma szansę by stać się naszą codziennością.

Wielu marzy o tym, by na co dzień przemieszczać się latając, lecz nie stać ich na własny samolot. Są jednak sytuacje, w których samochód okazuje się być niezastąpiony. Spełnieniem oczekiwań takich marzycieli jest modularny pojazd Pop.Up Next, który zarówno lata, jak i jeździ. Zdaniem specjalistów z Audi, nadchodzi właśnie czas latających taksówek…

Multimodalny transport tu i teraz

To nie są futurystyczne wizje w stylu Stanisława Lema. To dzieje się tu i teraz. Podróże lotnicze dla każdego, również na krótkich dystansach, przestają być utopią. Dróg to tego celu może być co najmniej kilka. Właśnie dlatego Audi i Airbus testują już w Ameryce Południowej usługę na życzenie, połączoną z wypożyczaniem helikopterów

Podczas Drone Week, odbywającego się pod koniec listopada w Amsterdamie, firmy Audi, Airbus i Italdesign pokazały jeżdżący i latający prototyp pojazdu Pop.Up Next. Projekt latającej taksówki jest połączniem autonomicznego samochodu elektrycznego i pasażerskiego drona. Podczas pierwszego publicznego lotu testowego, moduł latający precyzyjnie umieścił kapsułę pasażerską na zaparkowanym na ziemi module, który następnie autonomicznie odjechał wraz z kapsułą z placu testowego.

Na razie to tylko model w skali 1:4, ale Audi planuje, że już w następnej dekadzie w dużych miastach będzie można korzystać z wygodnej i oszczędzającej koszty usługi latającej taksówki, działającej w trybie tzw. operacji multimodalnych – czyli zarówno w powietrzu, jak i na ziemi. Ponieważ wszystkim steruje komputer – nie trzeba pilota ani kierowcy. W czasie podróży pasażerowie będą mogli się relaksować albo pracować.

Nadszedł już czas latających taksówek?

W pracach nad projektem Pop.Up Next wzięło udział należące do Audi, słynne włoskie studio projektowe Italdesign. W Audi panuje przekonanie, że nadszedł już czas latających taksówek. Dlaczego? Ponieważ coraz więcej ludzi wybiera życie w miastach i do nich się przeprowadza. Drastycznie rosnąca liczba mieszkańców wielkich i stale rozrastających się niemal na całym globie metropolii potrzebuje możliwości swobodnego przemieszczania. Dzięki automatyzacji i autonomizacji transportu, może ją otrzymać i stać się bardziej mobilna.

Projektanci i inżynierowie Audi przyjmują założenie, że w przyszłości seniorzy, dzieci i osoby bez prawa jazdy, będą chciały korzystać z wygodnych taksówek-robotów. Jeśli uda się inteligentnie podzielić ruch pomiędzy drogi a przestrzeń powietrzną, skorzystają na tym zarówno ludzie,
jak i potężne miejskie aglomeracje.

Mobilność jutra w praktyce

Żaden futurystyczny projekt nie mógłby jednak zacząć funkcjonować bez odpowiednich badań i testów potwierdzających jego przydatność i możliwość realizacji. Dlatego, aby przekonać się i sprawdzić, jak może wyglądać tego typu usługa na żądanie, Audi we współpracy z firmą Voom (spółką-córką Airbusa), prowadzi testy w Ameryce Południowej. Stworzono tam swojego rodzaju multimodalną makietę proponowanego rozwiązania.

Klienci w Mexico City oraz w Sao Paulo mogą zarezerwować lot helikopterem, zaś Audi podstawia samochód, gotów zawieźć lub przywieźć ich z lądowiska i dostarczyć ich do finalnego miejsca podróży. Wszystko działa dokładnie tak samo, jak w przypadku miniaturowego pojazdu Pop.Up Next. Z tą jedynie różnicą, że nie ma tam multimodalnego pojazdu. Zastępują go dwa, „tradycyjne” środki transportu – o ile możemy tak mówić o limuzynie i helikopterze.

Przyszłość? To już dziś

Testowo uruchomiona usługa jest poligonem doświadczalnym, który pomoże lepiej zrozumieć związane z transportem potrzeby i oczekiwania potencjalnych klientów. Pomysł latających taksówek ma stać się rzeczywistością i trafić w przyszłości do szerokiego grona mieszkańców miast. Badana równolegle miniatura pojazdu Pop.Up Next, umożliwia poznanie granic tego, co jest technicznie możliwe. Kolejnym krokiem będzie stworzenie pełnowymiarowego, zdolnego do jazdy i lotu prototypu.

Dodajmy, że w swojej fabryce w Ingolstadt, Audi prowadzi również przygotowania do testów innego rozwiązania – latającej taksówki Urban Air Mobility. Ta inicjatywa jest elementem wspólnego projektu Unii Europejskiej, przygotowanego w ramach Europejskiego Partnerstwa Innowacyjnego Na Rzecz Inteligentnych Miast i Społeczności. Celem projektu jest przekonanie ludzi do korzyści płynących z wykorzystywania nowoczesnych technologii, a przy okazji – udzielanie odpowiedzi na pytania, dotyczące technicznych aspektów funkcjonowania akumulatorów, regulacji prawnych oraz infrastruktury.